tisdag 15 april 2008

Spandex och snabbare låtar


UFO-basisten Pete Way var en stor influens: att stå med ena foten på medhörningshögtalaren såg tufft ut, det ville även den unge Steve Harris göra...

Han hette alltså Steve Harris, Iron Maidens grundare. Han föddes i Londons East End 1956, spelade fotboll i West Ham United, men la av 1971 och köpte en gitarr istället. Gruppen Iron Maiden bildades så 1975, med smeknamnet "The Irons" som även är ett smeknamn på West Ham. Än idag kickar Maiden boll; på turnéerna kan trogna fans bjudas in att se på vänskapsmatcher...

Det var i mitten på 70-talet och punken regerade. Men punk var inget för Harris, hans musiksmak hade grundlagts i tidigt 70-tal med band som Jethro Tull, Genesis, King Crimson och The Who, samt så klart Purple, Sabbath och Zeppelin. Stort intryck togs av Wishbone Ash och Thin Lizzy med deras "twin guitar attack", deras två gitarrister i både harmoni och duell.

Punken regerade och det var svårt att få spelningar, men man hankade sig fram på pubgig i landsorten. 1978 ljusnade det lite då heavy metal-klubben The Soundhouse öppnade i Londons Kingsbury, en oas för hårdrockare i dessa punkiga dar. Här kunde man headbanga och spela luftgitarr till "Hell Bent For Leather"...

Men visst levde hårdrocken även denna tid. Punken var viktig, den kom med nått nytt, ingen tvekan om det, men parallellt med denna fanns ju alla Lizzy, AC/DC, Scorpions och UFO, samt Purple-avkommor som Whitesnake, Rainbow och Gillan, plus Nordamerika med Rush, Van Halen, Aerosmith och Kiss. Nåt man fick med sig av punken var dock att det blev ballt att gå på rockklubb igen, disko höll på att bli ute, samt detta att ge ut singlar själv. Maiden gav ju ut sin "The Soundhouse Tapes", en demo med låtarna "Iron Maiden", "Strange World", "Prowler" och "Invasion", som spelades av Neal Kay på The Soundhouse genom hela 1979. Iron Maiden började bli ett begrepp.

Demon blev sedan en EP som sålde i 5000 ex. Låten "Iron Maiden" med sitt elvatonersriff början blev uppmärksammad i Sounds.

Sångaren på denna tid var Paul di Anno som ej hade något heavy metal-bagage, han hade inga manér från vare sig Gillan eller Robert Plant. Han kom från ett vitt reaggeband och sjöng punkigt. Ersättaren Bruce Dickinson gillade för sin del också punk; han drömde om ett band med låtar à la Van der Graaf Generator, spelstil à la Purple och punkens energi. Maiden blev alltså ett hårdrocksband med punkattityd, och till skillnad från punken som lägrade vid Kings Road med dess modeaffärer kom den nya hårdrocken (som Saxon och Def Lepard) från arbetarstäder som Birmingham och Sheffield. Punken ville vara arbetarklass, men hårdrocken var nog mer äkta arbetarklass i så fall; diAnno hade till exempel jobbat på bensinmack och gitarristen Murray hade stått i affär. Fina anor i dessa sammanhang!

Iron Maiden stod på gränsen till sitt genombrott. Man hade en tämligen originell spelstil. Basisten Harris var kapellmästaren, drev låtarna med sitt aktiva basspel, och på det kom gitarristerna Murray och Stratton i full attack, massor av riff: inget för det otränade örat. Man hade helt egen musik, spelade aldrig covers så vitt jag vet; man gjorde det en gång i karriären, med låten "Women in Uniform", men det var ett misstag... Lägg till detta sångaren diAnno med sin tuffa attityd och läderdress och man såg verkligen en ny hårdrock: bort med vida jeans och ockultism, in med spandex och snabbare låtar.

Det var den legendariska "NWOBHM", New Wave of British Heavy Metal, med band som Maiden, Saxon och Lepard plus det uppåtsträvande Judas Priest och Motörhead. Allt gav draghjälp åt halvgamla akter som Rainbow och Whitesnake, samt Black Sabbath som bytte sångare från Ozzy till Ronnie James Dio. Det var ljuva tider...

(Källor till denna artikel har varit Dave Bowler och Bryan Dray: "Iron Maiden - Infinite Dreams" 1996, samt en intervju med Steve Harris i Close-Up Magazine nr 63.)

5 kommentarer:

Anonym sa...

Jag vet inte varför du nämner Birmingham och Sheffield i samma mening som Saxon och Def Leppard?

Saxon kommer från Barnsley, men Priest kommer från Birmingham, dock. Sant är också att Barnsley även det är en industristad.

En kollega till mig som kommer från Devon ryste när jag nämde Barnsley. "It's dark!" sa han. Lite skoj.

Det förändrar ju inget direkt, men jag kunde inte låta bli en kommentar när mitt favoritband dyker upp som gubben i lådan.

/ante

Svensson sa...

Ja, jo, jag var nog lite osäker på proveniensen för Saxon och Lepard. Och de sistnämnda kommer kanske från Manchester vid närmare eftertanke. Eller?

Anonym sa...

Def Leppard tröttnade jag på tidigt så jag har aldrigt lärt mig mycket om bandet.

Saxon började jag lyssna på igen riktigt nyligen och de är fortfarande riktigt bra. Att Biff sjunger som han gör i den åldern är imponerande!

Det finns lite låtar på youtube, faktiskt.

/ante

Svensson sa...

Har varken hört Saxon eller Lepard så mycket, får kanske kolla in dem...

Har annars en bred hårdrockssamling, gillar även tidig 70-talsmetal till exempel. Får se om jag skriver om det i framtiden...

Svensson sa...

Apropå anonym/antes första inlägg så var jag inte helt fel ute med att nämna Sheffield, för Def Leppard kom förvisso därifrån. Har jag nu slagit upp i "Bonniers rocklexikon".

(Glöm alltså min Manchester-Leppard-förmodan i min kommentar, nr 2 från toppen...)

Etiketter

A-Z (5) abb (84) abbm (6) abbX (4) ahma (6) aktuellare böcker (57) aktufall (11) alga (3) Andersson (2) Antropolis (19) apatia (10) ar (28) att vara Svensson (236) Ballard (11) begr (7) berättelser från Rokkana (14) Bhagavad-gîtâ (6) bilbabbel (20) bild (11) bim (10) bing (287) biografi (16) bloggish (57) Blue Öyster Cult (4) camo (4) Castaneda (22) conspi (5) Den musiske matlagaren (14) Dick (8) dune (8) Eld och rörelse (33) en gatas melankoli (11) En novell om Babylon (4) eng (4) eso (3) esoterica (115) etni (3) fall (4) fantasi-fantaså-fantasy (20) film och TV (42) flytten (3) gambla fiina versepos (4) gld (7) grek (10) Gripenbergs sol (4) heinlein (4) historia in nuce (121) hårdrocken rockar hårt (39) intr. mus (34) inva (1) ipol (48) italia (3) japan (3) Jünger (75) Jüngers liv (10) Kierkegaard (2) konsten att slå en tennisserve (17) Kristus (22) kuro (2) libyen (18) link (30) lite litteratur (97) ljus (6) Lovecraft (15) Maiden (9) mangs (2) Melinas resa (8) memoarer (9) mena (40) multiversums mytolog (5) natio (63) Nietzsche (4) niven (3) nuochda (1) Ohlmarks (5) ondit (15) oneline (1) ori ett lag (53) poesy (47) politikka (177) pr (46) pred (3) Priest (14) prophecy (19) rymd (2) sanskrit (10) sf man minns (98) small candies (138) Smaragdeburg (5) speng (6) stein (4) Stratopias gåta (62) survi (6) svens11 (10) Sveriges störste poet (8) Swedenborg (3) symbol (4) Syrien (17) tempel (26) Tolkien (4) topp5 (9) typer (16) USA (17) uselt (8) van Vogt (9) Vandra mot ljuset (1) vju (4) zeppelin (2)