tisdag 22 januari 2008

Robert Anson Heinlein: A Man and His Music


Robert Anson Heinlein föddes 1907 och dog 1988. Han skrev böcker som "Starman Jones" och "Metuselah's Children".

En föga känd långnovell av den gode R. A. Heinlein är "Lost Legacy". Här utforskar Joan och hennes vänner våra dolda förmågor, titelns "förlorade arvedel" i form av klärvoyans, kläraudience, telepati, levitation och telekinesi. Och man uppdagar en hemlig organisation som motarbetar denna vurm, skurrila proppmänniskor, och i processen görs tillbakablickar till vår atlantiska gryning och dess kristallinska landvinningar: mudderverk, kraftverk och skepp drevs där med kristallenergi. En reminiscens av dessa självgående skepp finns för övrigt i Odysséen där folket på Skería seglar med sådana. Skería har av vissa setts som ett kvasiminne av just Atlantis, av Homeros placerat i Medelhavet. Men att det sanna Atlantis låg i Atlanten behöver man inte betvivla; vad ska havet annars fått sitt namn av?

Heinleins novell finns att läsa i "Assignment in Eternity" från 1954. Där finns också "Elsewhen", om en professor och hans elever som gör experiment med tiden. Slutraderna är tjusiga, med huvudpersonen som sitter och mediterar:
It did not matter. He was too lazy and sleepy to care. Time enough for a little nap before lunch. Time enough...

Time.

En annan samling stories av "The Dean of Science Fiction" är "Revolt in 2100" (1955). Denna volym innehåller en eponym kortroman om ett uppror mot religiös fanatism. Den innehåller även "Coventry", om ett anarkist-Utopia som visar sig ha brister, samt "Misfit", om straffarbete i rymden. Mer rymdgrejer får man i "The Green Hills of Earth", 40-talsnoveller om kolonisering av solsystemet. "Logic of Empire" spelar t ex på ett med sumpmarker försett Venus, en uppfriskande pulp-detalj i en i övrigt realistisk teknoframtid. På rymdskeppet har man fällbara kojer, bara en sådan sak; kadett Heinlein hade stött på dylika i de pansarskepp han tjänade på, och vips överförde han detaljen till en framtidsstory. In alles en skön grej får man säga, jag har inget emot denna typ av överföringar. Detaljer av alla slag är upplyftande.

Noveller från ungefär samma epok finner man i "The Man who Sold the Moon". Här ges bland annat Heinleins debutnovell, "Life-line" från augustinumret 1939 av Astounding; en intressant faktabit detta, eller hur? Titelstoryn i "The Man..." handlar i vart fall om en man som slår mynt av rymdrejset, drömmen att åka till månen. Ja, denna dröm... som dröm var den vacker att ha, och känslan kring det hela fångas här och i den anslutande "Requiem". Själv tvivlar jag på erövring av akâsha med kolvätedrivna farkoster; både människan och tekniken måste utvecklas till en ny nivå innan vi kan bli sanna kosmonauter.


Vi måste först bli bättre psykonauter, måste känna oss själva bättre först. Utvecklas mentalt. De första månresenärerna mötte bara öken eftersom detta var vad de bar inom sig sa Jünger, en man som hoppades mycket på rymden men som senare blev besviken; se "Heliopolis" från 1949, där den rymdfarande Phares är en änglatyp. En annan som såg fram mot rymdprojektens andliga, estetiska sida var Bertil Malmberg, som i prosaskissen "Rymdskeppet" från samma tid spejsade ut rejält i visioner av former, färger och toner - allt det där som vi aldrig fick se i NASA:s TV-bilder.

Något fattades. Och det var vår inre mognad. Men det kommer, det kommer, på ett par hundra års sikt eller så...

- - -

Heinleins böcker från 50-talet kan jag varmt rekommendera för lässugna barn och ungdomar. Att de rent hårdvarumässigt är föråldrade gör inget, som bruket av räknestickor; vi kan ju även njuta av Wells och Vernes ångteknik. Det är stilen och känslan det hänger på och Heinleins rymdpojkar kunde förvisso förmedla något utöver intrigen: känslan av att växa upp, känslan av äventyr och kamratskap, drömskap och färd bortom Bortom. "Starman Jones", "Have Space-suit, Will Travel", "Star Beast" och "Tunnel in the Sky" förtjänar här att framhållas. Alla finns på svenska - ja, de flesta böcker jag nämnt i detta inlägg finns översatta.

Så Heinleins övriga produktion. "Starship Troopers" från 1959 kan man läsa första och sista kapitlet av, resten är predikan. "Stranger in a Strange Land" har sina goda enskildheter, som när den marsfödde Michael Valentine Smith lär sig vad det är att vara människa: man måste kunna skratta och ha roligt också, allt är inte bara problem och gåta. "Time for the Stars" handlar för sin del om hur man ordnar kommunikation med fjärran rymdskepp per telepati, ett sätt att kringgå ett hinder postulerat av Einstein.

Fler Heinleinböcker jag läst: "Citizen of the Galaxy", snyggt omslag på min svenska Alpha-utgåva, en surreal maskin signerad Jerome Podwil. "Sixth Column", samma svenska serie, även här snyggt omslag i blått, grått, brunt och brons, en faustisk revoltscen målad av Paul Lehr. "Farham's Freehold", gubbstory. "Friday", shoot-em-up. "Beyond this Horizon", vacker titel. "The Puppet Masters", spännande alien-invasion. "Orphans of the Sky", en större värld upptäcks, när en man på ett månggenerationsrymdskepp finner ett avspärrat rum med fönster mot rymden. "The Moon is a Harsh Mistress", rivig jargong om hur en månkoloni gör uppror mot jorden, den bästa av de senare Heinleinböckerna.

Relaterat
En viss norrman var begiven på fantastik
Paranoid science fiction
Katedralbyggare och kritiker

Inga kommentarer:

Etiketter

A-Z (5) abb (89) abbm (6) abbX (4) agajan (5) ahma (6) aktuellare böcker (35) aktufall (5) alga (3) Andersson (2) Antropolis (17) apatia (10) ar (34) att vara Svensson (217) Ballard (11) begr (5) berättelser från Rokkana (19) Bhagavad-gîtâ (6) bilbabbel (19) bild (10) bim (12) bing (299) biografi (22) bloggish (56) Blue Öyster Cult (4) camo (6) Castaneda (21) conspi (20) d-icke (2) Den musiske matlagaren (16) Dick (8) dune (8) Eld och rörelse (39) en gatas melankoli (10) En novell om Babylon (4) eso (4) esoterica (123) etni (13) fall (4) fantasi-fantaså-fantasy (20) film och TV (43) flytten (3) gambla fiina versepos (4) gld (7) grek (10) Gripenbergs sol (4) heinlein (3) historia in nuce (157) hårdrocken rockar hårt (39) intr. mus (33) inva (25) ipol (70) islam (6) italia (3) japan (4) Jünger (79) Jüngers liv (10) Kierkegaard (2) konsten att slå en tennisserve (18) Kristus (25) kuro (2) libyen (19) link (38) lite litteratur (101) ljus (6) Lovecraft (14) Maiden (9) mangs (2) Melinas resa (8) memoarer (10) mena (43) multiversums mytolog (5) natio (64) Nietzsche (4) niven (4) nuochda (1) Ohlmarks (5) ondit (14) oneline (1) ori ett lag (57) pil (5) poesy (31) politikka (200) pr (60) pred (3) Priest (14) prophecy (24) rymd (13) sanskrit (9) sf man minns (99) small candies (124) Smaragdeburg (5) speng (21) stein (5) Stratopias gåta (80) survi (6) sve (31) svens11 (10) Sveriges störste poet (8) Swedenborg (4) symbol (4) Syrien (17) tempel (30) Tolkien (4) topp5 (8) typer (15) USA (19) uselt (8) van Vogt (9) Vandra mot ljuset (3) vju (4) zeppelin (2)