söndag 27 januari 2008

H. P. Lovecraft


1.

I novellen "The Moon-bog" dör huvudpersonen Denys barrys på slutet och berättarjaget flyr från scenen.

I novellen "He" dör denne "he" på slutet, och berättarjaget flyr från scenens hemskheter.

I "The Hound" dör en viss "St John" på slutet och berättarjaget meddelar för sin del att han ska ta självmord, vad han bevittnat är alltför hemskt att leva med.

Och i "The Music of Erich Zann" dör denne överraskande på slutet medan berättarjaget flyr från scenen, skakad i sitt innersta av den kosmiska horreur han bevittnat.

2.

H. P. Lovecraft var något av en excentriker som levde i det förgångna. Hans ideal sägs ha varit den engelske 1700-talsaristokratens, hans stilideal engelskan på det sätt doktor Johnson använde den. Denne 1700-talsvurm märks bland annat i HPL:s poesi, som bär senromantikens alla särdrag: strikt metrik, ålderdomligt språk, rim och hela tjofaderittan; ingen upplöst syntax, fri stil eller konkretion här inte!

Lovecraft inspirerades även av den grekiska antiken, av Edgar Allan Poe samt av lord Dunsany (1878 - 1957, se recension nedan). Det drömska, älvlika och sublima hos Dunsany fångade Lovecraft i stories som "The White Ship", "Celephais", "Polaris" och romanen "The Dream-Quest of Unknown Kadaath"; man måste drömma intensivt för att kunna segla i denna värld, måste bruka sig av "conscious unreality" i sitt skrivande för att nå De saligas öar.

Mycket kan sägas om Lovecraft som person - men vi nöjer oss här med en anekdot, som bygger på det faktum att han trivdes bäst i ljummet, subtropiskt klimat. Ändå levde han nästan hela livet i New England, och när han gick ut så var det endast på kvällarna. En gång överraskade han av ett temperaturfall; han kollapsade och måste bäras hem.

Kanske inte mycket till anekdot. Nåväl, lite mer roliga fakta då? Hans rum var klätt med böcker, gedigna läderband med guldskrift, en skön atmosfär. Lovecraft var en aktiv amatörhistoriker, höll reda på fakta om gamla hus och landskap och reste ofta runt på jakt efter den ena och andra utsikten eller faktabiten. Och sedan skrev han brev en masse, brevväxlade med Clark Ashton Smith, Robert E. Howard och E. Hoffman Price om allt mellan himmel och jord.

3.

Men of broader intellect know that there is no sharp distinction
betwixt the real and the unreal; that all things appear as they
do only by virtue of the delicate individual physical and mental
media through which we are made conscious of them; but the
prosaic materialism of the majority condemns as madness the
flashes of supersight which penetrate the common veil of
obvious empiricism. ("The Tomb")

Det finns en glidande skala mellan verkligt och overkligt, och vissa ingivelser kan få oss att se in "det overkliga" som i själva verket är det sant verkliga: förundrans länder, det evigas nejder. Det gäller att träna blicken, se urbilden i avbilden och essensen i det efemära; att gå i skog och mark, i saga och legend och se gestalter och arketyper.

I do not think that what I read in these books or saw in these
fields and groves was exactly what other boys read and saw
there... (ibid)

Berättarjaget i "The Book" sveps för sin del iväg till osedda landskap och häpnadsväckande vyer, bara genom att läsa denna bok. Och protagonisten i "The White Ship" är en drömmande fyrvaktare som lyssnar till havets berättelser, hamnar i trans och får se ett vitt skepp lägga till utanför fyren; han går ombord på en månstråle och seglar iväg till drömmande länder. Och i "The Dream-Quest of Unknown Kadaath" nås sagolandet genom att berättarjaget experimenterar med sin sömn; han går de 711 stegen ner till det undermedvetnas räjoner, vandrar glad bort över blomstrande ängar och ser hur allting är en smula bättre, en smula klarare, en smula verkligare än i vardagens grå:

The sun rose higher over gentle slopes of grove and lawn, and
heightened the colors of the thousand flowers that starred
each knoll and dingle. A blessed haze lies upon all this region,
wherein is held a little more of the sunlight than other places
hold, and a little more of the summer's humming music of
birds and bees; so that men walk through it as though through a
faery place, and feel greater joy and wonder than they ever
afterward remember.

4.

Drömvandringen: han stöter förvisso på mörkare länder också, måste ner i en läskig underjord i drömlandet och slåss mot spöken, men han tar sig upp igen och når långt om länge målet: det eftersökta Kadaath. Eller gör han? Storyn slutar där den börjat, i Boston, Massachusetts, men en känsla av att vandringen ändå varit verklig är den kvardröjande känslan.

Solen på avlägsna hustak är vägen till verkligheten, till förundrans länder. Att betrakta något som skimrar, som lyser i solen eller som glöder i elden, sägs också vara vägen till den högre verkligheten i Castanedas "A Separate Reality".

"Vi går inte under på våra drömmar, utan för att vi inte drömt starkt nog." --- "Drömmar är strömmar - ur oändligheten." --- "Ta ansvar för din dröm." Yttranden som dessa torde kunna sekonderas av "Dream-quest"s huvudperson Carter, som kunde det här med att drömma: "He was old in the land of dreams."

5.

Andra Lovecraftfavoriter är så klart "The Festival", om folk i en gammal stad som vandrar till en grotta där de förs bort av jättelika insekter. Eller "At the Mountains of Madness", om en sydpolsexpedition som stöter på märkliga lämningar. Eller "Pickman's Model", om en annorlunda konstmodell.

H. P. Lovecraft levde 1890-1937. Andra som haft initialerna "HP" är H. P. L'Orange, den danske arkeologen, Helena Petrovna Blavatsky, mystikern, samt Hans Petter Burman, musikern.

Det mesta av Lovecraft finns på svenska, även "The Dream-Quest...", denna ovanliga story renons på kapitelindelningar. Aleph förlag. Rekommenderas.

Inga kommentarer:

Etiketter

A-Z (5) abb (84) abbm (6) abbX (4) ahma (6) aktuellare böcker (57) aktufall (11) alga (3) Andersson (2) Antropolis (19) apatia (10) ar (28) att vara Svensson (236) Ballard (11) begr (7) berättelser från Rokkana (14) Bhagavad-gîtâ (6) bilbabbel (20) bild (11) bim (10) bing (287) biografi (16) bloggish (57) Blue Öyster Cult (4) camo (4) Castaneda (22) conspi (5) Den musiske matlagaren (14) Dick (8) dune (8) Eld och rörelse (33) en gatas melankoli (11) En novell om Babylon (4) eng (4) eso (3) esoterica (115) etni (3) fall (4) fantasi-fantaså-fantasy (20) film och TV (42) flytten (3) gambla fiina versepos (4) gld (7) grek (10) Gripenbergs sol (4) heinlein (4) historia in nuce (121) hårdrocken rockar hårt (39) intr. mus (34) inva (1) ipol (48) italia (3) japan (3) Jünger (75) Jüngers liv (10) Kierkegaard (2) konsten att slå en tennisserve (17) Kristus (22) kuro (2) libyen (18) link (30) lite litteratur (97) ljus (6) Lovecraft (15) Maiden (9) mangs (2) Melinas resa (8) memoarer (9) mena (40) multiversums mytolog (5) natio (63) Nietzsche (4) niven (3) nuochda (1) Ohlmarks (5) ondit (15) oneline (1) ori ett lag (53) poesy (47) politikka (177) pr (46) pred (3) Priest (14) prophecy (19) rymd (2) sanskrit (10) sf man minns (98) small candies (138) Smaragdeburg (5) speng (6) stein (4) Stratopias gåta (62) survi (6) svens11 (10) Sveriges störste poet (8) Swedenborg (3) symbol (4) Syrien (17) tempel (26) Tolkien (4) topp5 (9) typer (16) USA (17) uselt (8) van Vogt (9) Vandra mot ljuset (1) vju (4) zeppelin (2)